Friday, 17 March 2017

Tamo gde sve počinje....

Odavno nije bilo teksta na blogu. Jedan od razloga za to je svakako i moje putovanje u domovinu čaja - u Kinu.

Kina je zaista zemlja čaja - čaj se pije uz obroke u restoranima, čak i svaki hotel u kome sam odseo ima čajnu sobu u holu.  To sve ponekad izgleda i previše lepo da bi bilo istinito.
Čajna soba u holu hotela u Yiwu
  
Čajna soba u holu hotela u Šangaju

Putovanje je bilo poslovno, i mada sam nekoliko dana boravio u Šangaju i Yiwu, imao sam svega jedan dan slobodan za turističko razgledanje. Iskoristio sam ga na najbolji mogući način - da posetim Tianshan Tea City u Šangaju.

Tianshan Tea City je nešto izmedju tržnog centra i pijace. U zgradi se nalazi više od 150 lokala, i svi su posvećeni čajevima ili opremi za čajeve.
 Unutrasnjost glavnog nivoa zgrade Tainshan Tea City
 Izlog jedne od prodavnica opreme za čaj. Ove prodavnice su uglavnom smeštene na drugom spratu.
Prodavnice u ovom specifičnom tržnom centru drže Kinezi, i retko ko od prodavaca govori engleski jezik. Zato je prilikom posete ovom mestu dobro imati prevodioca (što na žalost nije bio moj slučaj) ili ići na sigurno i posetiti one prodavnice koje su preporučene na blogovima ljudi koji su posetili ovo mesto pre vas.
Ja sam tako uradio, te sam najviše vremena proveo u prodavnici 1051 koju vodi Suzi sa mužem i ćerkom.
Ovo "najviše vremena" znači da sam u Suzinoj prodavnici proveo oko 4 sata.
Način kupovine čaja u kini je specifičan, i svodi se na probanje po nekoliko uzoraka od svake vrste čaja, duge razgovore o ukusima i kvalitetu lista, te konačne odluke šta uzeti. Suzi odlično govori engleski, i neverovatan je stručnjak za bele čajeve, kojih u njenoj prodavnici ima u neverovatnim količinama i o kojima sam mnogo naučio u razgovoru uz dobru šoljicu.
Cene su naravno izuzetno povoljne a o kvalitetu onoga što sam probao ne vredi ni govoriti.
Na kraju, moj kofer je, na povratku kući, nosio u sebi oko četiri kilograma čajeva svih vrsta.
Evo slike kompletnog plena:
Sada treba sve probati ponovo, natenane u kućnoj atmosferi, i polako opisati ovde.

Monday, 27 February 2017

Untitled 02 2016 (White2Tea)

Untitled 02 je drugi najskuplji čaj koji je White2Tea proizveo 2016. godine.  
Naravno, u moju kolekciju je stigao samo uzorak od 25 grama.
Suvo lišće ovog čaj izgleda prelepo. Vidi se da je u pitanju blend različitih materijala. Sve zajedno miriše na suvo seno.
Untitled 02 je čaj o kome su pisali mnogi, ali na mene je najviše uticao blog Oolong Owl. Čaj sam pripremo po njenim preporukama na temperaturi od 95 stepeni.
Tečnost je prilično gusta, žuto zelene boje.
Ovo je čaj koji je sa jedne strane jako teško voleti. Probao sam mnoge pu erove koji imaju znatno prijatniji ukus od ovoga.
Sa druge strane, jači čaj nisam probao. Već posle trećeg gajvana noge otkazuju poslušnost, jezik počinje da se zapliće. Kako je to Oolong Owl lepo opisala, osećate se kao da vam je glava stavljena u bubanj veš mašine.
Tokom jedne od sesija ovog čaja zazvonio mi je telefon. Uspeo sam da se javim ali nisam uspeo da sklopim povezanu rečenicu te sam na kraju bio primoran da aparat prosledim supruzi da se izvini u moje ime.
Zaključak - čaj koji izaziva jako čajno pijanstvo, ali ne baš prijatan ukupni dogadjaj. Čaj koji sigurno neću naručiti ponovo, bar ne u bližoj budućnosti.

Wednesday, 15 February 2017

Feng Huang Dan Cong Upper Grade - Fenix (Czajownia)

Feng Huang Dan Cong Upper Grade - Fenix je visoko oksidisani ulong iz Guandong provincije. U pitanju je pečeni ulong, donekle sličan čajevima sa Wuyi planine, ali opet i tako različit...
Kupio sam ga u Poljskoj čajdžinici Czajownia. Imajući u vidu cenu od oko 25 evra za 100 grama, uzeo sam samo uzorak od 10 grama, i pokajao sam se što nisam uzeo više.

Suvi list je crno-siv, uvijen oko svoje ose. Odmah se vidi da je u pitanju pečeni ulong.
Čaj sam spremao u staklenom gajvanu od 100 mililitara. Uzorak sam podelio na dva relativno jednaka dela, tako da sam u svakoj sesiji koristio oko 5 grama. Lišće sam napao ključalom vodom u gajvanu, i dobio sam za pečene ulonge klasičnih 5 prelivanja, pri čemu sam lišće držao potpljeno 20, 30, 60, 90, 120 i 240 sekundi.
Tečnost je svetlija nego što bi se očekivalo od visoko oksidiranog ulonga, oker/žućkaste boje sa crvenkastim prelivima.
Kada se čaj prelije, raširi se pečeni karamelizirani miris.
U ustima čaj je nešto sasvim drugo. Osvežavajući ukus pečenog voća posutog začinima prosto preplavi usnu duplju.
Vatra se javlja u grlu i tu i ostaje, ne spušta se u grudi.
Mokro lišće je pastelno zeleno, uvijeno. Vidljive su meke zelene grančice.

Odličan čaj, koji svakako treba probati. Kada u martu budem ponovo išao u Poljsku, definitivno ću doneti veću zalihu Feniks ulonga.

Tuesday, 31 January 2017

Hot Brandy 2016 (White2Tea)

Hot Brandy je jedno od čajnih iznenadjenja sezone 2016. U pitanju je kolač nastao zajedničkim presovanjem listova belog i crnog čaja.
Suvo lišće je jako interesantno. Listovi belog i crnog čaja se jasno prepoznaju. Miris suvog lišća je teško opisati - negde je izmedju, prilično nedefinisan.
Uzorak od 25 grama podelio sam na tri sesije, daklekoristio sam oko 8 grama po gajvanu.
Kako volim svoje čajeve jake, rešio sam da ovaj kolač napadnem ključalom vodom, uz duža prelivanja - ispiranje, 40, 30, 40, 60, 90 i 120 sekundi.
Tečnost je prozirna, braon boje.
Tokom prva tri prelivanja, ovaj čaj se u ustima deli. Na vrhu jezika iskače voćni ukus Shou Mei belih čajeva. Sa druge strane, za osećaj u grlu i dugi, dugi aftertejst zadužen je crni čaj, za koji bih, po ukusu čokolade i sena, rekao da takodje potiče iz provincije Yunnan.
U kasnijim prelivanjima specifičnosti pojedinih čajeva se ublažavaju, mešaju, i daju jednu novu, neobičnu karakteristiku celom doživljaju.
To ujednačavanje je vidljivo i na mokrom lišću koje je mesnato, tamno zeleno sa svetlo zelenim pupoljcima. Tu više nije moguće odrediti koji list je pripadao belom, a koji crnom čaju. Nakon prelivanja postali su jedno.

Hot Brandy je svakako mešavina koja na kraju daje više od zbira svojih delova.
Kada se u obzir uzme i relativno niska cena od 12,5 dolara za 100 grama, ovo je odličan čaj za svakodnevno ispijanje.

Ipak, kako sam po prirodi sklon eksperimentima, ovo je čaj koji me prosto nagoni na razmišljanje - šta bi se desilo kada bih sam pokušao da pomešam neke bele i crne čajeve koj stoje u mojoj fioci i prete da im istekne rok trajanja? Da li bi rezultat bio bar približno interesantan kao ovaj koji je dobio White2Tea? Hm.... vredi pokušati....

Monday, 16 January 2017

2001 CNNP Private Order 7542 Raw Puerh Cake (ChaWang)

Zahvaljujući prazničnim popustima krajem godine, imao sam nedavno priliku da probam veći broj čajeva iz višeg cenovnog ranga. No, ni jedan od njih nije ostavio utisak kao ChaWang 2001 CNNP Private Order 7542 Raw Puerh Cake.

2001 CNNP Private Order 7542 Raw Puerh Cake je za mene predstavljao prvu priliku da probam legendarni 7542 blend.
Uz to, ovo je čaj iz 2001 godine, i to se odmah vidi. Već suvo lišće izgleda i miriše staro.
Uzorak je od 25 grama, i ja sam koristio otprilike jednu trećinu po sesiji, dakle oko 8 grama, prelivenih ključalom vodom.
Nakon ispiranja, prva četiri prelivanja držao sam po pet sekundi.
Tečnost je prozirna, tamno braon.
Ukus ovog čaja u prva četiri prelivanja je nešto zaista posebno. Bliži je ukusu kuvanog nego sirovog pu era.
Usta su puna lešnika. Nema nikakvih neželjenih elemanata, poput dima ili zemlje. Sve je meko, zaobljeno, savršeno.
Aftertejst je dug, ostaje na gornjim nepcima i u grlu.
Peto prelivanje počinje da podseća da je ovo ipak sirovi pu er koji je odležao. Starost se polako spira. Sa strane na desnima se pojavljuje oporost voća.
Od šestog do osmog prelivanja gorčina se povećava, ukus postaje svetliji, voćkastiji.
Ako bi se insistiralo, mogla bi se iz ovog čaja izvući još dva prelivanja, ali to je već sasvim prosečan napitak, pa samim tim kvari utisak početka sesije.
Ovo je jedan od onih čajeva kod kojih treba stati kada je najlepše.
 Mokro lišće je tamno zelno, mesnato.

Postoje poznavaoci čajeva koji tvrde da su CNNP čajevi precenjeni.
Sad, imajući u vidu da ovaj čaj nudi relativno mali broj prelivanja, cena ovog čaja po šoljici zaista jeste visoka.
Ali kada se u to uračuna zadovoljstvo koje ovakva sesija nudi, mogu slobodno da kažem da 2001 CNNP Private Order 7542 Raw Puerh Cake zaslužuje svoju cenu od 195 dolara za kolač od 350 grama.
Ovo svakako spada u one čajeve koje treba probati bar jednom u životu.

Wednesday, 11 January 2017

Czajownia

TeaDB, poznati video blog o čajevima, u decembru je napravio prilog o poljskoj čajdžinici Czajownia.

To me je inspirisalo da posetim internet stranu čajdžinice,  a kako je jedan od kolega iz Poljske  početkom godine službeno dolazio u Srbiju, ugrabio sam priliku i da naručim ponešto, te da tako iskoristim mogućnost brze, besplatne i pouzdane dostave.

Prva stvar koja je privukla moju pažnju bio je gajvan, naročito kada se ima u vidu da su u Evropi retke čajdžinice koje ih drže. Na stranici je bilo navedeno da je u pitanju porcelanski gajvan zapremine 100ml. Uz to, jako pristupačna cena od samo 7 evra navela me je da odmah kupim jedan. Već unapred sam mu odredio namenu - biće to moj gajvan za putovanja, onaj koji će mi praviti društvo u hotelima...

Ipak, kada je gajvan stigao, dočekalo me je pomalo neprijatno iznenadjenje. U pitanju je ogromna zver od 200ml, prevelika da bi se bilo gde ponela...
Na slici, s leva na desno, moj standardni gajvan od 90ml, 
stakleni gajvan od 100ml i novopridošlica.

U suštini, nije to loš gajvan. Robustan je i debelih zidova, te toplota sporo prolazi kroz njega. Dobar je za rolovane ulonge, koji u njemu imaju više mesta da se rašire. Naći će se za njega primena u mojoj čajnoj kuhinji. Ipak, pogrešan opis na sajtu prodavca ostavio je pomalo gorak ukus u ustima.
Naravno, osim gajvana stigli su i čajevi.
Interesantan je Sa Bang Sheng Pu Erh iz Laosa, od 80 grama, presovan u obliku cigare. Cigara je jako tvrdo presovana, što s jedne strane čini da se lako lomi u medaljone odgovarajuće za jednu porciju čaja, a sa druge strane, kada se nadje u gajvanu, voda teško dopire u unutrašnjost medaljona i potrebno je duže ispiranje da se listovi opuste i da počnu da puštaju ukus. U pitanju je prosečan sheng, dobar za svakodnevnu upotrebu.
Pored gorepomenutog pu era, stigla su i tri ulonga, i to Ali Shan o kome se govori u prilogu TeaDB, Da Hong Pao osrednjeg kvaliteta, i na kraju zaista neverovatan čaj Feng Huang Dan Cong, ali o ovom poslednjem će biti reči u posebnom tekstu, kada za to dodje vreme.

Friday, 30 December 2016

Deep Baked Wenshan Bao Zhong Tea (Taiwan Tea Crafts)

Svakom čajoljubcu dobro je poznata floskula da Darjeeling čajevi predstavljaju šampanjac među čajevima.... Ako je tako, onda Deep Baked Wenshan Bao Zhong iz čajdžinice Taiwan Tea Crafts predstavlja votku medju čajevima. Ali, da krenemo redom....

Deep Baked Wenshan Bao Zhong nije bio moj izbor. Dobio sam ga kao poklon od Taiwan Tea Craft čajdžinice kada sam prvi put naručio čajeve od njih. Naravno, znali su šta šalju.
Suvo lišće, tipično za pečene ulonge, je otvoreno, celo, krto. Boja je mešavina braon i tamno zelenih listova, sa sivim odsjajima. Miris suvog lišća je travnat, podseća na nisko fermentisane ulonge.
6 grama čaja spremio sam u gajvanu od 90ml. koristeći vodu od 90 stepeni.
Čaj daje mogućnost sedam prelivanja (40, 30, 40, 50, 60, 90, 120 sekundi).
Tečnost je svetlija nego što sam očekivao, oker boje.
Što se ukusa čaja u ustima tiče - pa, nema ga :) I odavde kreće analogija sa votkom.
U ustima ovaj čaj je poput vode - potpuno bezukusan.
Ali zato kada se proguta, u gornjem delu grla ostavlja utisak gutanja vatre. Ta toplota se polako spušta niz grlo, i uskoro obuhvata celo telo.
Blagi cvetni aftertejst vraća se iz grla nakon ispijanja ali traje kratko. Ono što dominira je utisak da niste pili čaj, već žestoko alkoholno piće.
Posle trećeg gajvana kolena počinju da klecaju i priprema četvrte šolje već zahteva poznavanje izvesnih cirkuskih veština žongliranja porcelana.
Deep Baked Washan ne ide mnogo dalje od ovoga, ali za jedan ulong srednjeg cenovnog ranga (36,00 USD za 100 grama), i to je sasvim dovoljno.
Mokar list je ceo, veliki, zeleno-braon, mesnat.

Ovaj ulong je za mene predstavljao veliko, prijatno iznenadjenje. Naravno, ovo nije čaj za svakoga. Činjenica da je strašno jak, i da je u ustima sasvim bezukusan, odbiće s pravom ljubitelje smirenijih i suptilnijih čajeva. Ali za one koji su spremniji na avanturu, ovo je nezaobilazna stanica. Način na koji Deep Baked Washan hvata svoju žrtvu za grlo (jer bez obzira na to što se već dobro poznajemo, svaki put kada ga pijem ovaj čaj me dočeka nespremnog za priču koju nudi), kao i osećaj koji ostaje posle njegovog ispijanja svakako su nešto što treba doživeti.